胰岛素的来源与生理作用

  在人体的左上腹,有一个器官,被称为“胰腺”。如果把胰腺切开,在显微镜下观察,就会看到一个个细胞团,像鸟岛一样分布在胰腺内,这些细胞团,被称为“胰岛”。胰岛内有多种细胞,其中有一种细胞,叫做β—细胞,它就是胰岛素的加工厂,它可以生产胰岛素。它生产出胰岛素后,大部分就储存在β—细胞中,在根据人体的需要随时分泌到血液中发挥其作用。人体每天大约分泌50单位(相当于2毫克)胰岛素,约占胰岛储存胰岛素总量的1/5。
  胰岛素对人体的生长、发育及新陈代谢具有重要的意义。其主要作用包括:
  胰岛素可以降低血糖,是体内唯一可以降低血糖的激素;可以促进蛋白质的合成,还有促进脂肪的合成的作用。没有胰岛素,人体就不会正常合成蛋白质;没有胰岛素,人体同样不会正常合成脂肪。图片0  那么胰岛素又是如何降低血糖的呢?胰岛素能促进血糖“走”,抑制糖“来”。胰岛素可以促进葡萄糖进入到肌肉、脂肪细胞中;促进葡萄糖转化为脂肪;促进葡萄糖在肝脏、肌肉中转化为糖元;促进葡萄糖转化为能量。同时,胰岛素可以抑制肝脏葡萄糖的异生;抑制糖元分解为葡萄糖。这样就可以降低血糖。

  胰岛素能够降低血糖,但这种降血糖的作用不是无限制的。因为血糖又会对胰岛素的分泌有制约作用。当血糖升高时,就会给胰岛一个“指令”——多分泌胰岛素,从而把血糖降低;当血糖过低时,又会给胰岛一个相反的“指令”——减少或停止胰岛素的分泌,所以,血糖就不再下降。健康人的血糖在一天的24小时中,不论是空腹,还是饭后,都会稳定在一定的范围就是这个原因。

  糖尿病病人的胰岛因为有了病变,不能分泌足够的胰岛素把血糖降低而产生高血糖。高血糖不会因胰岛有了病变就减轻对它的刺激,相反会继续刺激胰岛分泌胰岛素。所以,糖尿病人的胰岛是处于一种既有病、又疲劳的状态。如果不能把糖尿病病人的血糖有效控制,长期处于一个高血糖的状态,就会是胰岛素长期处于疲劳状态而很快衰竭。

  胰岛素是如何将血液中的葡萄糖转运到细胞中的呢?原来在每个细胞的细胞膜上,有允许葡萄糖进入的特殊通道。但是,在肌肉、脂肪等组织中,这个通道不是随便可以打开让血液中的葡萄糖随意进去的。因为在细胞的葡萄糖通道上有一个叫做“胰岛素受体”的结构,只有当胰岛素与胰岛素受体结合时,才能打开这个通道,使葡萄糖进入细胞,葡萄糖才能被利用。这种必须要在胰岛素的参与下才能利用葡萄糖的细胞,被称为胰岛的靶细胞。